NASA официально подтвердило, что наблюдатели неба смогут любоваться великолепными кольцами Сатурна лишь до 2025 года, после чего планета выстроится по одной линии с Землей, из-за чего ее обширные кольца превратятся в почти незаметную линию.

Хотя кольца Сатурна гигантские по размерам, простираясь на 70 000-140 000 км, они очень тонкие — всего 10 метров толщиной. Поэтому, когда их видно с ребра, они практически исчезают из виду.

Важно отметить, что кольца не пропадут навсегда. Сатурн снова повернётся к Земле во время своего 29-летнего орбитального цикла. Из-за колебаний орбиты каждые 13,7-15,7 лет Земля получает идеальный боковой вид на Сатурн, и с расстояния в 1,2 млрд км его кольца становятся практически невидимы.

В настоящее время кольца наклонены на , к 2024 году наклон уменьшится до 3,7°. Последний раз такое явление наблюдалось в 2009 году, до этого в 1996-м. Следующая возможность увидеть Сатурн сбоку будет в октябре 2038 года.

Хотя со стороны кольца скроются, это даст возможность лучше рассмотреть некоторые из 156 спутников Сатурна.

Ист.