Яркие звезды в космосе

Звезда UY Щита, расположенная в созвездии Щита на расстоянии около 9500 световых лет от Солнечной системы, заслуживает своего статуса самой большой известной звезды во Вселенной. Оценочный радиус UY Щита составляет почти восемь астрономических единиц, где одна астрономическая единица равна расстоянию от Земли до Солнца. Этот размер достаточен, чтобы вместить фотосферу UY Щита в орбиту, аналогичную орбите Юпитера в нашей солнечной системе.

UY Щита так велика и ярка, что вы можете заметить её в небинокль в темную ночь. Она выделяется среди звёзд Млечного Пути и представляет собой красноватую светящуюся точку с незначительными изменениями яркости.

Астрономы проводили исследования этого сверхгиганта в 2012 году, используя Very Large Telescope в пустыне Атакама в Чили. Они измерили параметры трёх красных сверхгигантов, включая UY Щита, AH Скорпиона и KW Стрельца. Оказалось, что все три звезды в 1000 раз массивнее и более чем в 100 тысяч раз светлее Солнца. UY Щита выделяется среди них как самая большая и самая яркая.

Что касается массы UY Щита, то точные данные она неизвестна, так как нет видимой звезды-спутника, которая позволила бы измерить массу на основе гравитационных воздействий. Согласно моделям звёздной эволюции, начальная масса UY Щита при её образовании, как красного сверхгиганта, могла составлять около 25 M☉ (возможно, до 40 M☉ для невращающейся звезды) и постепенно уменьшаться. Сейчас её масса оценивается примерно в 7-10 M☉, но продолжает уменьшаться.

UY Щита не только самая большая известная звезда, но и одна из самых быстро изменяющихся. Она превосходит Солнце в массе более чем в 30 раз, но в местах корреляции размеров и массы UY Щита значительно превосходит Солнце, имея радиус около 1700 раз больше радиуса Солнца. Это феноменальное расхождение массы и размера характерно для многих гигантских звёзд.

Несмотря на свои внушительные размеры и яркость, UY Щита не идеальное место для жизни. Обитаемая зона, то есть зона, где возможно существование жизни, находится внеобычно далеко от звезды и имеет огромное расстояние в районе 700-1300 астрономических единиц (АЕ). Это слишком большое расстояние, что делает условия для существования жизни крайне неблагоприятными. Например, при таком расстоянии год на планете, находящейся в обитаемой зоне UY Щита, продлится около 9612 земных лет, что означает огромные временные промежутки между сменой времён года.

Ученые также предсказывают, что в будущем UY Щита переживет суперновый взрыв и может превратиться в другой тип звезды, такой как желтый гипергигант, синяя переменная звезда или звезда Вольфа-Райе, что будет сопровождаться значительными изменениями в её характеристиках и событиями во Вселенной.